‘Tôi sẽ giữ nó ở mức thấp nhất’: cuộc sống bí mật của một siêu chuyên gia chỉnh sửa | Khoa học

MỘTTuy nhiên, Yenny Seo thường làm mẹ cô ngạc nhiên khi chỉ ra một người lạ trong cửa hàng tạp hóa, nhận xét đó chính là người mà họ đi qua trên phố vài tuần trước đó. Tương tự như vậy, khi họ xem một bộ phim cùng nhau, Seo thường sẽ nhận ra những “người ngoài cuộc” đã xuất hiện thoáng qua trong các bộ phim khác.

Mẹ cô ấy không bao giờ nghĩ đây là “bất cứ điều gì đặc biệt”, Seo nói, và chỉ đơn giản cho rằng bà có một cô con gái đặc biệt tinh ý.

Seo cũng không biết rằng những người khác không chia sẻ tình yêu của cô với trò chơi riêng tư mà cô chơi, nơi cô sẽ phát hiện ra một người trên xe buýt hoặc đường phố và sau đó lướt qua danh mục rộng lớn các khuôn mặt mà cô giữ trong đầu, cố gắng đặt nơi cô ấy đã nhìn thấy chúng trước đây. Cô ấy nói: “Nó luôn luôn rất vui đối với tôi. “Đặc biệt là khi còn nhỏ. Tôi nhớ rằng tôi thực sự thích thú khi nhìn những khuôn mặt khác nhau. “

Jenny Seo trong một gian hàng chụp ảnh
Seo nhớ lại rằng ở trường đại học, cô ấy đã gặp mọi người trong một lớp học mới ‘và tôi sẽ nhớ trực quan loại ảnh mà tôi đã nhìn thấy họ trong’. Ảnh: Alana Holmberg / Oculi cho The Guardian

Chỉ khi lớn hơn và bắt đầu sử dụng mạng xã hội, Seo mới tự ý thức về kỹ năng của mình. “Tôi sẽ bắt đầu một lớp học mới trong trường hoặc tôi sẽ gặp gỡ mọi người thông qua các cuộc họp mặt xã hội và tôi sẽ nhớ trực quan loại ảnh mà tôi đã nhìn thấy họ trong những bức ảnh đó. Tôi đã quá quen thuộc với họ và tôi biết trong đầu. : ‘Ồ, bạn là anh chị em của người đó, hay bạn đã từng hẹn hò’, cô ấy nói.

“Nhưng tôi cũng biết rằng sẽ thực sự kinh hãi nếu tôi nói ra điều đó, vì vậy tôi sẽ giữ nó ở mức thấp và chỉ nói: ‘Ồ, rất vui được gặp bạn.'”

Một lần, khi làm công việc bán thời gian tại một cửa hàng quần áo khi cô ấy còn ở công ty, Seo đã có lý do để thể hiện kỹ năng của mình. Nhân viên đã được xem đoạn phim CCTV nhiễu hạt, khó giải mã về một người thường xuyên ăn cắp vặt; Lần tiếp theo khi người này bước vào cửa hàng, Seo ngay lập tức nhận ra họ và báo cho nhân viên bảo vệ. “Tôi biết tôi phải có một số loại kỹ năng, nhưng tôi vẫn không nghĩ nó có gì đặc biệt, bởi vì tôi đã có rất nhiều trường hợp như vậy xảy ra.”

Hình ảnh gian hàng chụp ảnh của Jenny Seo
Chỉ có 1-2% dân số được xếp vào nhóm những người siêu cải tiến. Ảnh: Alana Holmberg / Oculi cho The Guardian

Cho đến đầu những năm 2000, giới khoa học rất ít chú ý đến việc liệu tất cả loài người có khả năng nhận dạng khuôn mặt giống nhau hay không. Theo Tiến sĩ David White, hiện là trưởng nhóm nghiên cứu tại Phòng thí nghiệm Nghiên cứu Khuôn mặt tại Đại học New South Wales (UNSW), “Tôi nghĩ những người trực giác tin rằng cách họ nhìn thế giới cũng giống như những người khác. Và tôi nghĩ rằng các nhà khoa học cũng có trực giác đó. “

White lần đầu tiên bắt đầu quan tâm đến lĩnh vực này khi đang nghiên cứu một tình trạng hiếm gặp được gọi là prosopagnosia – khi một chấn thương não khiến ai đó không thể nhận dạng khuôn mặt. Anh ấy rất hấp dẫn rằng trong khi những người mắc chứng này không thể nhận ra khuôn mặt của người thân, họ vẫn có thể nhận ra các vật thể khác – bằng chứng cho thấy não bộ của chúng ta được tổ chức để thực hiện các nhiệm vụ khác nhau, “giống như một ứng dụng trên điện thoại thông minh của bạn” .

Cùng với các nhà nghiên cứu khác, White bắt đầu kiểm tra những người không bị chấn thương não, phát hiện ra rằng có “sự biến đổi lớn” trong khả năng nhận dạng khuôn mặt. Ở phần cuối của thang đo hiệu suất, một nhóm thuần tập chỉ có 1-2% dân số là “những người siêu tưởng tượng” – những người có thể ghi nhớ và nhớ lại những khuôn mặt không quen thuộc, ngay cả khi chỉ nhìn thoáng qua.

Seo ngồi trong nhà hàng
Trong số hơn 100.000 người đã thử nghiệm trong một công cụ trực tuyến để khám phá những người siêu tính toán tốt nhất thế giới, Seo đã đứng trong top 50. Ảnh: Alana Holmberg / Oculi cho The Guardian

Nguyên nhân cơ bản vẫn chưa hoàn toàn rõ ràng – đó là một lĩnh vực mới, chỉ có khoảng 20 bài báo khoa học nghiên cứu về các máy tính siêu tái tạo. Tuy nhiên, người ta nghi ngờ rằng di truyền đóng một vai trò nào đó vì các cặp song sinh giống hệt nhau có hiệu suất hoạt động tương tự nhau, và người ta đã chứng minh rằng độ dày vỏ não – số lượng tế bào thần kinh – trong phần não hỗ trợ nhận dạng khuôn mặt là một yếu tố dự báo khả năng vượt trội.

Gần đây, White đã tiến hành một thử nghiệm, trong đó anh ấy sử dụng công nghệ theo dõi mắt để nghiên cứu cách những người siêu chỉnh sửa nhìn vào khuôn mặt, phát hiện ra rằng họ đang “lan tỏa ánh nhìn xung quanh khuôn mặt nhiều hơn, điều này cho thấy họ có thể đang vẽ một bức tranh phức tạp hơn về khuôn mặt của họ. mắt của tâm trí ”.

Bởi vì đó là một hiện tượng hiếm gặp, vào năm 2017, White và các đồng nghiệp của ông tại UNSW đã thiết kế một công cụ sàng lọc trực tuyến có sẵn công khai để cố gắng tìm ra những siêu tính toán tốt nhất thế giới. Seo, khi đó ở tuổi hai mươi, đã thử – và điểm của cô ấy cao đến mức, White đã mời cô ấy đến Sydney để kiểm tra thêm.

Với hơn 100.000 người hiện đã được kiểm tra, Seo vẫn đứng trong top 50.

Seo được bao quanh bởi những người trên một con phố đông đúc
Việc sử dụng khẩu trang trong đại dịch Covid đã mang đến cho Seo một thử thách thú vị – và hầu hết thời gian cô ấy vẫn có thể nhận ra một người nếu họ đang đeo một chiếc mặt nạ đó, cô ấy nói. Ảnh: Alana Holmberg / Oculi cho The Guardian

Trong thập kỷ qua, các cơ quan an ninh và thực thi pháp luật trên khắp thế giới đã bắt đầu tuyển dụng những người có khả năng nhận dạng khuôn mặt vượt trội. Cảnh sát đô thị của London có một đội đặc biệt chuyên kiểm tra các đoạn phim CCTV từ các hiện trường vụ án – chúng được sử dụng trong cuộc điều tra vụ đầu độc một cựu điệp viên Nga bằng chất độc thần kinh Novichok ở Salisbury – và vài năm trước, cảnh sát Queensland đã bắt đầu xác định những kẻ siêu giật trong nó cấp bậc. Một số lượng lớn các cơ quan tư nhân cũng đã mọc lên, cung cấp các dịch vụ của những người sửa đổi siêu cấp.

Seo nhắm mắt trong quầy chụp ảnh
Chẩn đoán của Seo khiến cô ấy nhận ra rằng cô ấy chỉ đơn giản là có dây khác. Ảnh: Alana Holmberg / Oculi cho The Guardian

Seo không quan tâm đến việc lặp lại “một khoảnh khắc chiến đấu chống tội phạm” của cô ấy từ những ngày còn sống – cô ấy hài lòng với công việc kỹ thuật viên của mình tại một phòng thí nghiệm giải phẫu bệnh. Cô ấy vẫn thích nhìn vào khuôn mặt – việc sử dụng khẩu trang trong thời kỳ đại dịch đang mang đến một thử thách thú vị. Hầu hết thời gian cô ấy vẫn có thể nhận ra một người ngay cả khi họ đang đeo một chiếc – và chẩn đoán đã mang lại cho cô ấy “sự tự tin vào khả năng của tôi”.

“Nó khiến tôi nhận ra: ồ đúng vậy, không hề điên rồ – chắc hẳn tôi đã đúng trong suốt thời gian qua. Không phải tôi ghê sợ, mà là bộ não của tôi chỉ hoạt động theo cách đó. “